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Libre como un pájaro: Cómo las palomas se han convertido en una fuente de consuelo para los jordanos en el encierro


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Libre como un pájaro: Cómo las palomas se han convertido en una fuente de consuelo para los jordanos en el encierro

Es temprano en la noche en la capital de Jordania, Amman, y el sol se está derritiendo en el horizonte. El sonido del batir de las alas, el suave tintineo de pequeñas campanas y el silbido del movimiento a través del cielo se puede escuchar por encima de la cabeza mientras grupos de palomas de colores vuelan en círculos.
Una de estas bandadas pertenece a Zaid Al Otayat, de 26 años, que está agitando un largo palo de madera para mantener en el aire a un grupo de unas 30 aves, mientras intenta alimentar a los otros cientos de palomas alojadas en la azotea del edificio.
Sin sus palomas para cuidar, Al Otayat dice que no está seguro de cómo habría enfrentado el cierre del coronavirus de Jordan, que ahora está en su tercer mes. Cuidar de los pájaros y pasar tiempo en la terraza le ha proporcionado un escape del estrés de la crisis.

"Me sentiría deprimido", le dice a The National. "Es un espacio divertido - ves a las palomas burlándose unas de otras, enamorándose y peleando."
Una estrecha y angosta escalera de hormigón se abre paso desde la calle hasta la parte superior del edificio y hacia una pequeña habitación cálidamente decorada. Aunque desordenada, con botellas de agua vacías y alimento para pájaros esparcidos por todo el lugar, los sofás, los focos y los tubos de shisha indican un espacio muy utilizado y apreciado.
Fotografías enmarcadas del hermano de Al Otayat, Fadi, que murió de un derrame cerebral hace unos años, cuelgan en la pared. Al otro lado de la habitación, las puertas corredizas de cristal se abren a una terraza, que tiene una vista espectacular del este de la ciudad, y está llena de palomas de una gran variedad de colores y tamaños.
"Somos unos pocos hermanos y Fadi nos enseñó a cuidar de las palomas, pero la mayoría ahora están ocupados con sus familias y el trabajo, por lo que sólo mi hermano Ahmad y yo pasamos tiempo aquí", dice Al Otayat. "También es un lugar para que yo y mis amigos pasemos el rato".
Antes de que la población del país tuviera que quedarse en casa, Al Otayat y su hermano subían al tejado antes y después del trabajo para alimentar a los pájaros y dejarlos volar. Los viernes, pasaban todo el día allí.
Sin embargo, en los últimos dos meses, Al Otayat dice que ha pasado varias horas allí, la mayoría de los días. Eso es a pesar de que la temporada de vuelo normalmente va de los meses de diciembre a abril.
Al Otayat es un hombre tranquilo, pero habla apasionadamente de sus pájaros, sonriendo mientras cuenta anécdotas y señala sus favoritos. Saca una pequeña paloma de color canela de una jaula y, manejándola con cariño, cuenta por qué le gusta: porque es pequeña, de un color inusual y tiene lo que se considera una buena forma de cabeza.
Lleva campanas en los tobillos por motivos estéticos.

Al Otayat, padre de una niña de 2 años, es un alicatador de techos y trabajador de la construcción que, antes de la pandemia, trabajaba a diario, lo que provocó una considerable inestabilidad financiera. Desde que el país cerró en marzo, el poco trabajo que realizaba ha desaparecido por completo, lo que le ha obligado a depender de una pequeña cantidad de ahorros que había reservado, además de la ayuda de unos pocos parientes.
"Me preocupa la falta de dinero. Tengo que pagar el alquiler, las necesidades de la vida y el pago de los muebles", dice.
A pesar del bajo costo del alimento para aves, su amor por la cría de palomas ha demostrado ser otra carga financiera, pero renunciar a ellas no es una opción, dice.
Los hermanos son ahora responsables de casi 400 aves. "Hemos incubado algunas de estas palomas y las hemos visto crecer. No podemos abandonarlos de la noche a la mañana", dice.
Hace unos años, se podía ganar dinero con el vuelo de palomas, pero con el aumento de la popularidad de este deporte, se ha convertido en un hobby, dice.
"Ahora todo el mundo está interesado, así que ya no es un deporte lucrativo. Los niños del vecindario vienen y visitan los tejados con las palomas y quieren tener el suyo propio."
Al Otayat entonces desaparece en uno de los gallineros y regresa con la paloma más preciada de la familia, que antes pertenecía a su hermano Fadi. Tiene 11 años de edad - Al Otayat dice que no sabe de aves que vivan más allá de los 12 años - y es grande y negra, con color en sus plumas del cuello que se vuelven púrpuras o verdes dependiendo de la luz. Vale 1.000 dinares jordanos (Dh5.179).

"Si le dijeras a Ahmad que vendiera todas las palomas, él diría, OK, excepto esta paloma. Es una paloma de la vieja escuela. En aquellos tiempos, a la gente le gustaban las palomas grandes. Está orgulloso". Es uno de los únicos pájaros que sobrevivieron a un robo hace unos años, cuando casi toda la colección de palomas fue robada.
"Era un rencor entre nosotros y otro colombófilo", dice Al Otayat. "Estábamos todos en una boda un día, así que aprovecharon la oportunidad para entrar y llevarse las aves. Los mataron a todos".
La etiqueta entre los volantes de las palomas es un asunto delicado. Al Otayat dice que si la paloma de alguien más cae en tu tejado, deberías devolverla, pero eso no siempre ocurre. A veces, para contrarrestar esto, los propietarios ponen etiquetas en los tobillos de las palomas con su información de contacto. Al Otayat marca las palomas que caen en su tejado si no sabe de dónde vienen. Si es un pájaro de buena calidad, lo criará antes de devolverlo.
En el caso del robo, Al Otayat había tomado prestado un pájaro muy especial de un amigo, que luego terminó en la azotea de otro. Cuando fue a recuperar el pájaro, la persona negó tener conocimiento de él. Se produjo una gran batalla para robar los pájaros de los demás, que terminó con el robo de los Al Otayats.
El incidente fue comprensiblemente molesto para la familia. Más allá de las implicaciones financieras de tal pérdida, habían pasado años creando y alimentando su colección, criando rasgos y colores específicos. Reemplazar las palomas robadas no era tan simple como comprar otras nuevas.
"Hay algunas personas con las que tienes paz", dice. "Si tienes una paloma suya, la devuelves. Pero también están las personas con las que tienes rencor. Luego le quitas unas cuantas plumas al pájaro para que no pueda volar y se convierta en tuya."
Las conversaciones amistosas gritadas en los tejados con uno de sus vecinos voladores de palomas son frecuentes para Al Otayat, pero mantienen deliberadamente su amistad libre de la política de las palomas. "Somos amigos pero no hablamos de palomas en la calle", dice con una risa.
Sin embargo, hace unas noches, Al Otayat y su familia terminaron discutiendo con los vecinos. "La discusión no era sobre los pájaros, pero finalmente se convirtió en palomas".
Considerando las consecuencias de la crisis sanitaria mundial, no es de extrañar que las tensiones estén aumentando. Pero por ahora, las palomas que llenan el cielo de Amman simbolizan la libertad que la gente de Jordania anhela.JordaniaJordania

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